• Duurzaamheid,  Gezondheid,  Milieu

    Singles day en: Stikken in de stikstof

    Bijzonder dat stikstof ineens het woord van de dag lijkt te zijn. Terwijl stikstof een hele gewone stof is die we bij iedere ademhaling binnenkrijgen. Het is niet schadelijk als het in de juiste verhouding met zuurstof ingeademd wordt, we hebben het zelfs nodig om te kunnen leven. Waarom stikstof nu ineens een probleem is, komt door de stikstofverbindingen zoals ammoniak en stikstofoxide. En die zijn slecht voor de groei van gewassen, wat weer slecht is voor de insecten zoals bijen, wat weer slecht is voor de noodzakelijke bestuiving van bloemen en planten, wat weer slecht is voor de biodiversiteit, wat weer slecht is voor het voortbestaan van de mens.…

  • Duurzaamheid,  Milieu

    Amasoja, Amasonee

    De Amazone wordt in rap tempo ontbost en dat gebeurt veelal door sojaboeren. Ze branden de oerbossen plat zodat ze daar nog meer soja kunnen telen. Die soja importeren o.a. wij in Nederland om onze koeien in de intensieve veehouderij te voeren. Ik vroeg me af of we in Nederland zelf geen soja kunnen verbouwen. Nagezocht, en ja hoor, het kan en het gebeurt ook al. Alleen zijn de opbrengsten veel geringer per hectare dan in de Amazone. Maar dan heb je wel soja die niet genetisch gemanipuleerd is en soja die geen duizenden kilometers hoeft af te leggen eer het bij ons is. De oplossing voor de bosbranden in…

  • Duurzaamheid,  Milieu,  Natuur

    1.000.000.000.000 bomen redden de aarde

    Als je bovenstaand getal niet meteen uit kunt spreken omdat het zo onwaarschijnlijk groot is, dan klopt dat. 1 biljoen bomen moeten erbij. Maar wanneer je het getal deelt door het aantal bewoners op aarde, dan wordt het ineens een cijfer dat niet alleen makkelijk uit te spreken is maar zelfs makkelijk haalbaar. 125 bomen per wereldbewoner moeten er geplant worden, en daarmee zou de CO2-uitstoot die de klimaatverandering veroorzaakt grotendeels gecompenseerd zijn. Er zijn enorme gebieden op aarde waar ruimte is voor die aanplant, mits de regeringen hun toestemming geven. En vaak hebben die regeringen nou net andere plannen met die grond, zoals meer landbouw. Maar als er niet…

  • Gezondheid,  Milieu

    Wie lust er nog plastic?

    Iemand vertelde me dat we per persoon ongeveer 1 creditcard per week opeten. Iedere week belanden er zoveel plastic deeltjes in ons lichaam dat het tezamen een kaart ter grote van een creditcard zou vormen. Tussen de 39.000 en 52.000 deeltjes microplastic (plasticdeeltjes kleiner dan 5 mm, vaak niet eens met het blote oog te zien) krijgen we jaarlijks binnen via ons eten en drinken. Maar het is nog veel erger, want we ademen zelfs stukjes microplastic in via de lucht, waarschijnlijk nog eens zo’n 25.000 deeltjes per jaar. Als je water uit plastic flessen drinkt: hup nog zo’n 15.000 deeltjes microplastic per jaar naar binnen. Plastic hoort natuurlijk helemaal…

  • Milieu

    Goed nieuws voor het klimaat

    Veel mensen piekeren zich suf over de vervuiling van de aarde, de snelle verandering van het klimaat en de samenhang daartussen. En terecht. Als je berichten leest over vissen die dood aanspoelen met hun hele buik vol plastic dan springen de tranen je in de ogen. Als je je realiseert dat de orkanen overal ter wereld in hevigheid toenemen en steeds meer slachtoffers eisen en mensen op de vlucht doen slaan, is dat ronduit beangstigend. Als je weet dat mensen die in grote steden en langs snelwegen wonen gemiddeld ruim een jaar korter leven door de vervuilde lucht zou je daar acuut niet meer willen wonen. Toch zijn er ook…

  • Milieu,  Natuur

    De Noordpool huilt

    Misschien dachten we nog steeds met de kop in het zand dat het allemaal zo’n vaart niet loopt. Dat het de Noordpool niks kan schelen wat wij allemaal doen om de aarde zo snel mogelijk op te stoken. Dat het gemene propaganda is van klimaatactivisten. Totdat je de nieuwste overzichtstudie gelezen hebt. Er is geen ontkomen aan: de Noordpool huilt. In het tijdschrift Environmental Research Letters staat vandaag hoe het de Noordpool vergaan is sinds 1971. Wat blijkt? De opwarming gaat op de Noordpool bijna 3 maal sneller dan in de rest van de wereld. Dat leidt tot enorme hoeveelheden smeltend ijs die 180 miljoen Olympische zwembaden met water zouden…

  • Duurzaamheid,  Milieu

    De wereld is onzinnig bezig

    Greta Thunberg is 16 jaar en inmiddels zou iedereen al van haar gehoord kunnen hebben. Zij is het Zweedse meisje dat voorafgaand aan de Zweedse verkiezingen van 9 september 2018 iedere dag bij het parlementsgebouw in Stockholm zat en aandacht vroeg voor het klimaat. Ze spijbelde van school want de klimaatcrisis is veel belangrijker dan school. Sinds 9 september is ze 4 dagen per week op school en op vrijdag bij het parlement te vinden. Onlangs hield ze een toespraak voor leden van de EU in Brussel, onder wie ook voorzitter Juncker. “We spijbelen voor het klimaat omdat we ons huiswerk hebben gemaakt; zij weten dat ze hun huiswerk níet…

  • Duurzaamheid,  Milieu

    Black Friday – Green Century?

    Veranderingen gaan meestal niet heel snel. De introductie van een traditie, het woord zegt het al, kent meestal vele jaren zo niet generaties: we zijn niet zomaar in staat te wennen aan iets nieuws, het roer om te gooien, te veranderen. Maar er zijn uitzonderingen. Zo was er dit jaar ineens Black Friday. Natuurlijk hadden we dat al een aantal jaren in het nieuws op tv gezien: hysterische mensenmassa’s die in Amerika door de winkeldeuren stormden, personeel onder de voet lopend en elkaar krijsend kleding of electronica uit handen rukkend. En ik dacht altijd: dat kan alleen in Amerika. Tot dit jaar. Misschien was het er vorig jaar ook al…

  • Duurzaamheid,  Milieu,  Natuur

    Plog en Sup-It-Up!

    Jammer dat er nog geen Nederlandse woorden voor zijn, maar dat maakt het niet minder interessant. Combineren van het aangename met het nuttige, dat is waar deze woorden voor staan. Red het milieu tijdens het sporten! Ploggen is de nieuwste fitness trend uit Zweden: afvalrapen tijdens het joggen. En dingen “up suppen” heeft te maken met Suppen, wat Standing Up Paddling betekent en inhoudt dat je rechtop staand op een board aan het surfen bent. Als je dan tijdens het suppen in de grachten of op een meer of zelfs op zee plastic en andere troep oppikt, ben je dus “Supping up things”. Afval werd tot nu toe voornamelijk weggegooid…

  • Duurzaamheid,  Milieu

    Het gaat beter dan we denken

    Vraag aan willekeurige voorbijgangers in een winkelstraat: Gaat het goed met de wereld? Tien tegen één dat je dan een vrij somber antwoord krijgt. Variërend van “Niet zo best” tot: “Ronduit slecht”. En toch zijn er wetenschappers die daar heel anders over denken. De negatieve beeldvorming over de toestand van de wereld is verklaarbaar en begrijpelijk. Er gebeuren ook erg nare dingen in de wereld en er zijn behoorlijk wat gestoorde types aan de macht. De sociale en andere media vergroten al die nare dingen uit zodat we een negatief wereldbeeld krijgen. De wereld is veel te vol, roepen veel mensen, we gaan elkaar naar het leven staan. Toch zijn…